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Día Mundial contra la Polio

Aunque los casos han disminuido en más de un 99%, la caída en las tasas de
vacunación podría provocar el resurgmiento de la enfermedad1  

El mundo registraría hasta 200 mil nuevos casos de Polio al año si no se toman acciones contra su erradicación

  • Se han evitado más de 16 millones de casos de parálisis como resultado de los esfuerzos mundiales por erradicar la enfermedad2
  • Mientras haya 1 solo niño infectado, los niños de todos los países corren el riesgo de contraer la poliomielitis3 

La poliomielitis ha sido una enfermedad temida en todo el mundo, que afectaba súbitamente y dejaba a muchos niños con parálisis para toda la vida. En la actualidad sigue habiendo poliomielitis en las comunidades más pobres y marginadas, donde acecha a los niños más vulnerables. La OMS trabaja en una iniciativa global para hacer llegar a todos los niños la vacuna antipoliomielítica y ofrecer a las generaciones futuras un mundo sin poliomielitis, un esfuerzo respaldado por Sanofi en el marco del Día Mundial contra la Polio.

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Polio: así vamos

 

Justamente, el pasado 25 de agosto, la Comisión Regional de Certificación de África declaró la erradicación de poliomielitis por virus salvaje en la Región de África de la OMS, después de cuatro años sin ningún caso. Con este hito histórico, 5 de las 6 regiones de la OMS en las que vive más del 90% de la población mundial están ahora libres de poliovirus salvaje, de manera que el mundo está más cerca de lograr la erradicación mundial de la poliomielitis 4.

Solo dos países de todo el mundo siguen registrando transmisión de poliovirus salvaje: Pakistán y Afganistán.

Esta enfermedad es causada por un virus que invade el sistema nervioso y puede causar parálisis en cuestión de horas. El virus se transmite de persona a persona, principalmente por vía fecal-oral o, con menos frecuencia, a través de un vehículo común, como el agua o los alimentos contaminados, y se multiplica en el intestino. Los síntomas iniciales son fiebre, cansancio, dolor de cabeza, vómitos, rigidez del cuello y dolores en los miembros. Una de cada 200 infecciones produce una parálisis irreversible (generalmente de las piernas), y un 5% a 10% de estos casos fallecen por parálisis de los músculos respiratorios. Afecta sobre todo a los menores de 5 años.

Los casos de poliovirus salvaje han disminuido en más de un 99% desde 1988, cuando se calculaba que había 350 000 casos en más de 125 países endémicos. El poliovirus salvaje tipo 2 fue erradicado en septiembre del 2015 y el poliovirus salvaje tipo 3 fue erradicado en octubre del 2019. A la fecha, aún hay poliovirus salvaje tipo 1 circulante en Afganistán y Pakistán. Sin embargo, la actual caída en las tasas de vacunación producto de la pandemia por Covid-19, podrían provocar el resurgimiento de la enfermedad si no se actúa a tiempo 5

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La inexistencia de poliomielitis se certificó en la Región de las Américas de la OMS en 1994, en la Región del Pacífico Occidental en 2000, y en la Región de Europa en junio de 2002. El 27 de marzo de 2014 se certificó que la Región de Asia Sudoriental de la OMS estaba exenta de poliomielitis, lo que significa que la transmisión del poliovirus salvaje se ha interrumpido en ese conjunto de 11 países que se extiende desde Indonesia hasta la India.

Este logro supone un gran avance en la erradicación global, dado que el 80% de la población mundial vive actualmente en regiones en las que se ha certificado la eliminación de la poliomielitis.

Más de 16 millones de personas que pueden caminar hoy de otro modo habrían quedado paralíticas. Se calcula que se ha evitado 1,5 millones de muertes a través de la administración sistemática de vitamina A durante las actividades de inmunización contra la poliomielitis 6

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Las estrategias de erradicación de la poliomielitis son eficaces si se aplican de forma integral. Esto se demuestra claramente a través del éxito logrado por la India en la eliminación de la poliomielitis, en enero de 2011, en un lugar que técnicamente se podría considerar el más problemático, y la certificación de toda la Región de Asia Sudoriental de la OMS como exenta de poliomielitis, en marzo de 2014.

Sin embargo, si las estrategias no se aplican, el virus se seguirá transmitiendo. La transmisión continúa siendo endémica en Afganistán y  Pakistán. Si no se detiene la transmisión en estos últimos lugares restantes, se podrían producir hasta 200 000 nuevos casos anuales en 10 años en todo el mundo 7.  

“Mientras haya un solo niño infectado, los niños de todos los países corren el riesgo de contraer la poliomielitis. Por eso no podemos bajar la guardia, es necesario mantener la continuidad de los servicios de inmunización y que todos los niños reciban su dosis correspondiente. Afortunadamente los esfuerzos mundiales han permitido mantener esta enfermedad muy controlada, pero si desistimos de vacunar a nuestros niños, las consecuencias podrían ser muy graves”, comentó la Dra. Maribel Tribaldos, Directora de Sanofi Pasteur para Pacífico, América Central y el Caribe.

Una vez erradicada la poliomielitis, el mundo podrá celebrar el haber logrado un progreso crucial para la salud pública mundial que beneficiará equitativamente a todas las personas, independientemente de donde vivan. Los modelos económicos han revelado que la erradicación de la poliomielitis permitirá ahorrar al menos entre US$ 40 000 y US$ 50 000 millones, principalmente en los países de bajos ingresos. Más importante aún, el éxito significará que ningún niño volverá a sufrir nunca más los terribles efectos de la parálisis permanente provocada por la poliomielitis 8

 Referencias

 1. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/poliomielitis
 2. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/poliomielitis
 3. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/poliomielitis
4.https://www.who.int/es/news-room/detail/25-08-2020-global-polio-eradication-initiative-applauds-who-african-region-for-wild-polio-free-certification
 5. http://polioeradication.org/polio-today/polio-prevention/the-virus/
 6. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/poliomielitis
 7. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/poliomielitis
 8. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/poliomielitis

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